(photo) Ανακαλύφθηκε λίμνη στον Άρη

Μια τεράστιας σημασίας ανακάλυψη έκαναν οι επιστήμονες της Ιταλικής Διαστημικής Υπηρεσίας, οι οποίοι ανακοίνωσαν ότι βρέθηκε μια τεράστια λίμνη με νερό σε υγρή κατάσταση στον πλανήτη Άρη!

Σύμφωνα με τους ερευνητές, η λίμνη βρίσκεται στον νότιο πόλο του Κόκκινου πλανήτη σε βάθος ενάμιση περίπου χιλιομέτρου κάτω από τον πάγο και έχει έκταση 20km. Μάλιστα, παρόλο που η θερμοκρασία στην περιοχή είναι στους -68ºC, το νερό της λίμνης παραμένει σε υγρή κατάσταση λόγω της μεγάλης περιεκτικότητας σε άλατα μαγνησίου, νατρίου και ασβεστίου, και σε συνδυασμό με την πίεση που ασκείται από τον πάγο μειώνεται το σημείο ψύξης.

Η ανακάλυψη έγινε με τη βοήθεια του MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding) που βρίσκεται επάνω στο διαστημικό σκάφος Mars Express της ESA (European Space Agency). Το εργαλείο αποστέλλει παλμούς στην επιφάνεια του πλανήτη και καταγράφει τον τρόπο με τον οποίο ανακλώνται πίσω στο σκάφος, αναγνωρίζοντας έτσι τα στοιχεία που βρίσκονται ακόμη και κάτω από την επιφάνεια.

Οι ερευνητές ανέλυσαν τα δεδομένα από 29 τέτοια σετ παλμών που έλαβαν χώρα την περίοδο Μάιος 2012 – Δεκέμβριος 2015. Παρατήρησαν ότι μια περιοχή κοντά στο νότιο πόλο του πλανήτη Άρη έδινε πίσω παρόμοια σήματα με αυτά που λαμβάνουν από υπόγειες λίμνες κάτω από παγόβουνα στην Ανταρκτική και τη Γροιλανδία.